8 oktober 2008

Innan eller före?



"Jag åt efterrätten före middagen", säger du skamset och torkar dig om munnen. Eller också säger du: "Jag åt efterrätten innan jag åt middagen".

Oavsett vad värdinnan tycker om detta – och om du fick ont i magen eller ej – finns här en grammatiskt intressant fråga. En fråga som en av våra läsare bett om svar på: Hur ska man använda orden före respektive efter? Är orden helt utbytbara? Svaret är nej.

Före och efter är inte utbytbara överallt. Orden har två sammanhang där de används:

1. Som preposition.
2. Vid inledning av bisats.

Som preposition
I det första fallet, som preposition, går det lika bra med både före
och innan. Man kan alltså både säga "Jag åt efterrätten före middagen"
och "Jag åt efterrätten innan middagen". Likaså är det lika korrekt att säga "Vi kommer före helgen" som "Vi kommer innan helgen".

Vid inledning av bisats
Men när det gäller inledning av bisats, är valet inte fritt.
Då fungerar bara ordet före. Att säga "Jag åt efterrätten innan jag
åt middagen" är alltså korrekt, medan "Jag åt efterrätten före jag
åt middagen" blir fel. Det beror på att det här handlar om en bisats:
"innan jag åt middagen".

Sammanfattning
1. Som preposition: Innan och före är utbytbara.
2. Vid inledning av bisats: Enbart innan fungerar.

Men, inte åt du väl efterrätten före? Nej, det var ju "bara ett exempel, Helge"!

Källa: Språkrådet