17 juni 2008

Mindre och färre

"Åskådarna var mindre än vi hade förväntat oss", sade konsertarrangören.

Hm ... Menade han att åskådarna var ovanligt korta till växten? Eller att de helt enkelt var färre än förväntat? Troligen avsåg han det sistnämnda. Det är nämligen ett vanligt fel att blanda samman storlek och antal.

Färre har traditionellt använts om substantiv som är räknebara, till exempel "färre stolar" och "färre klagomål". Ordet mindre har använts om icke räknebara substantiv. Exempel är: "mindre information" och "mindre mjölk".

Numera är det dock vanligt att man använder mindre även om räknebara substantiv, alltså "mindre stolar". Men sådana fraser blir dubbeltydiga. Antingen kan man ju mena "mindre av företeelsen stolar" eller "små stolar". Därför är mindre inte lämpligt här.

Rörigt? Bäst med mindre vin i glaset, vid läsning av språkråd! Mjölk går dock utmärkt ... kanske i en caffelatte?

Källor: Språkrådet och TT-språket